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致全国雅思考生的一封信

各位勤劳的“烤鸭”:
新年好!。

去年年底收到不少考生的来信,询问有关2014年雅思考试的备考情况,当时没能及时回信,现在给大家统一回复,期望能对你们有所帮助。今天,我不想和大家去探讨雅思备考的具体方法,我想谈一谈我认为更重要的东西——“雅思精神”,理解这一点,相信你们一定能更有效地备考,不走弯路。

你们都喜欢叫我“胡雅思”,我也很喜欢这个名字,因为我一直认为“雅思”不仅是一个考试,更是一种精神。很多考生都问过我:“胡老师,你研究雅思那么多年,你认为雅思究竟靠什么成功的?”我的回答是 “后动优势,英文是late-mover advantage”。大多数时候,考生听到这个词会露出不解的神色。我就接着说:“后动优势就是面对先行者的优势和压力,汲取教训,坚韧不拔,勇于超越。后动优势的实现需要有改变现状的勇气,科学严谨的规划和脚踏实地的付出,这也正是我理解的‘雅思精神’。”

你们可能不知道,雅思(IELTS)考试一直在不断提升自我、突破现状。它的前身是ELTS(English Language Testing Service),是最早检测英语交际能力的考试之一。1987年更名为IELTS(International English Language Testing System)。1989年开始正式运作,进入中国。而当时的出国考试被创立于1964年的托福所垄断,那时的雅思在托福面前就是个婴儿。但是,雅思充分发挥了“后动优势”,不断观察托福的弱点,调整自己。当时的老托福考试中口语和写作部分是不计入总分的,学生可以选择是否参加。雅思瞄准这个方向,直接把口语和写作纳入总分评分中,全面测试学生的英语能力,一举赢得了广泛的认可。此后,2001年7月,口语部分采用新题型。2005年1月,写作部分推出新的评分标准。2007年雅思考试引入写作、口语的半分制,更加精确和客观地反映考生英语水平……面对昔日的托福帝国,雅思一直在默默修炼自身,卧薪尝胆,改变现状。今天,雅思已经和托福具备相同的国际地位,都获得了全世界超过8000多家教育机构的认可。这难道不是经典的“逆袭”吗?我一直认为我自己也是这样的。出身在农村,通过求学改变自身;身处大学教书,通过自主择业改变自身;就是在我40岁创建新航道时,也是通过创业在突破自我。这不就是“雅思”具备的勇气吗?同样,你们作为“烤鸭”,大多也是要为了改变自身现状去奋斗,那么面对压力和困难,请你们拿出勇气,坚定自己的信心!

获得“后动优势”还需要有科学严谨的规划。雅思考试经过20多年的发展,每一次变革都是经过缜密的计划和科学的分析。为了使雅思考试的人性化服务更加完善,雅思不断增加考试场次和优化考场环境,同时还不断提供更多的备考资料给考生,比如剑桥大学官方出版的雅思真题集从第一本出到了第九本,有了这些丰富的资料,可以说你们现在备考雅思是幸福的。还记得1999年,当我在伦敦拜访英国文化协会(British Council)全球雅思负责人肖恩•海德先生归国之后,就认定了雅思的发展。但当时国内几乎没有什么雅思备考资料,于是我组建专家团队,耗时数月,编写了一套集合雅思考试的测试理念,融合整个强化训练系统的教材,那就是中国第一代雅思教材。十多年后的今天,这个系列的教材已经发展到了第七代。如果你们走到书店,也会发现各式各样的雅思研究资料,备考书籍更是汗牛充栋,“烤鸭”一族的前辈们甚至不断地累积考试经验进行分享,形成了今天的“机经”。这些资料都是大家手里的武器,一定要好好利用。此外,你们在雅思备考时,也一定要有科学的规划,应该让自己至少有几个月以上的准备期,切忌匆忙上阵,丢盔卸甲。

雅思考试之所以能取得今天的成功,我认为最重要的还是“后动优势”中所体现的脚踏实地。在雅思的发展过程中,雅思官方请了很多机构做调研,帮助雅思提高测试的精准性和有效性。这其中有很多大学、测试研究单位和雅思培训机构。雅思从不清高,一直倾听大家的意见,结合实际做出修改。记得2006年当老托福考试在雅思的压力下被迫进行变革成为新托福时,当年雅思就认真听取大家的意见,取消了“90天内不得重考”的规定。这一举措确保了当时雅思的上升势头,进一步推动发展,所以我一直要求我的学生做到脚踏实地。很多“烤鸭”的备考是就题论题,希望走捷径,单纯以解题为导向来学,所以重复考很多次,但是分数就是不能突破。后来才发现,雅思与中国人的英语考试不一样,测评的是英语使用能力,应该以英语使用能力为导向来学,功夫不在试题本身,而在考试之外,没有听、说、读、写训练量的积累,没有能力的提升是无法达到雅思分数质的突破,所以我一直强调雅思学习的理念应该是“高能高分”。可遗憾的是,关于这一点,许多“烤鸭”至今还没有弄清楚。

长久以来,我在工作中也一直以“雅思精神”为导引,努力实现“后动优势”,所以一直坚持脚踏实地。毫无疑问,雅思成就了我现在奋斗的新航道。十年前我创立新航道的时候,第一次开学三个班就7个学生,今天我们在全国30多个城市设立分校,每年帮助十几万人实现留学梦想。我一直想解决的一个问题就是:为什么中国的学生要花十几年的时间来学英语,最后却不能使用?那些挣扎与纠结,那些痛苦和磨难,那些逝去的美好时光,难道还要继续这样吗…… 这十年来,我不断地观察与思考,不断地摸索和实践,不断地呼吁英语学习摒弃功利和浮躁,回归本质,培养真正能使用英语的中国人——这是新航道和我过去、现在以及将来唯一的使命和责任!

最后,我还想告诉你们,我平时很喜欢看马拉松比赛,有同学会觉得比赛过程平淡冗长,不够刺激,但我经常看得津津有味。我通过观察发现最终在马拉松比赛中获胜的,大多数是跟跑者,很少是领跑者。我把这一现象也定义为“后动优势”。在马拉松赛场上,领跑者为了领先,往往需要耗费更多的体力,承受更大的心理压力,而且视野局限,战术意图很容易被别人洞察。而跟跑者只要耐心观察,厚积薄发,时机一到就会突然发力,一举超越领跑者,取得最后的胜利。同学们,人生就是一场马拉松,我们每一个人都是人生中的后来者,无论前面有多少光彩夺目的成功者,我坚信,只要坚持梦想,付出努力、心血和汗水,抓住机会,实现“后动优势”,我们每一个人都必将成为自己的传奇!

2014年大幕拉开,我们一起同跑,我们以此共勉!祝“烤鸭”们马到成功!

胡敏

写于2014年首场雅思考试前

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