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*留学政策与动态*走访美国加州高校 每个学校都有有趣的细节

 

河滨社区学院内,一名学生滑着滑板经过记者的镜头前。资料图片

■ 记者手记

每个学校都有有趣的细节

在2011年的美国门户开放报告中,加州是最受国际学生欢迎的州。此次由英国大使馆组织的雅思美国考察之旅,目的地就选在了位于加州的洛杉矶。从拉文大学到河滨社区学院,从加州大学欧文分校到加州大学洛杉矶分校,每个学校都有充满特色的校园文化,虽然有些是社区学院,有些是综合大学,有些排名靠前,有些则名不见经传。

与各院校负责人对国际学生项目信息的介绍相比,更让人印象深刻的是每个学校一些有趣的小细节。比如拉文大学Founder Hall前面草坪的那块大石头。据说每回有重大活动或庆典,石头便会被刷成不同颜色,经年累月,小石头慢慢“长”成了块大石头。还有那与整个社区融为一体的河滨社区学院,站在图书馆的楼顶,教职人员会指着不远处的某栋小矮楼说那便是政府某某机构所在地。

美国高校的图书馆也都是开放式的,不像国内许多院校需要凭学生证或刷卡进入。拉文大学图书馆相对而言不大,除了满屋的书架外,在大厅还有一大块区域格架上只摆着精美的雕塑和随意散放的拼图。南加州大学的图书馆则充满了历史气息,内部挑高的穹顶让人顿生肃敬之感,但更让人羡慕的还是图书馆提供的服务。除了向已经毕业的校友开放,图书馆还会从最近的地方调书并寄送给借书人。由此想来,西方人喜欢阅读,一方面是传统积淀,另一方面也是在教育资源的共享和服务上足够用心。

哈佛等三千余所美高校认可雅思

近几年,原本更多应用于英联邦国家留学申请的雅思考试在美国院校迅速“攻城略地”,许多中国学生在赴美留学时也会面临考托福还是雅思的疑惑。2011年12月初,受英国大使馆文化教育处邀请,记者拜访了位于加州洛杉矶的雅思考试美国办公室以及加州大学欧文分校、加州大学河滨分校、河滨社区学院等加州多所校园,与国际项目负责人、在读中国学生交流,了解雅思在美国高校的认可情况。

个别专业只接受雅思成绩

“目前,全美认可雅思的学校已升至3000所,这些学校既包括哈佛、耶鲁等常春藤盟校和绝大多数受中国学生青睐的美国大学排行榜前130名的院校,也包括普通四年制大学和社区学院。”雅思考试美国办公室总监 Beryl Meiron介绍,雅思考试从1998年开始在美国院校推广,2001年开始成立雅思考试国际办公室,目前许多美国院校都乐于接受雅思。以麻省理工为例,其理学院、建筑学院、工程学院、健康科学与技术学院的众多招生简章中有条规定——“更倾向于雅思成绩”,个别专业如比较媒介研究、计算和优化设计、材料科学与工程、数学、媒体艺术与科学等,甚至“只接受雅思成绩”。

河滨社区学院国际学生项目总监Marylin V. Jacobsen 表示,雅思考试在诸多方面具有优势,比如口语考试中诸多生活、学习场景的环境很有实用性,能真实地模拟美国校园和社会生活的环境,学生在备考阶段也能提高英语的实际应用能力。拉文大学的国际学生事务负责人Jeffrey L.Nonemaker也认为,从学生表现来看,雅思考生的实际能力与其考试成绩很接近,说明雅思考试能更真实地反映学生的实际英语水平和学术水平。

不同学校对雅思要求不同

随着认可度提升,选择雅思的中国学生数量也有增加。据英国大使馆文化教育处公布的数据,2010年中国大陆已有近5万考生通过雅思考试进入北美院校。据悉,目前,绝大多数美国本科院校对雅思的分数要求为5.5-6.0,研究生院校对雅思分数要求为6.5-7.0。

加州大学河滨分校国际教育项目总监Guilherme Almeida表示,学校不同专业对雅思成绩的要求略有不同,一般在7.0分,有些专业会要求学生有雅思7.5分或托福79分。对于成绩的设定,主要是基于学校对考生的评估,他们认为达到这一成绩标准的学生能够满足学校要求。

■ 对话

今年或制作认可雅思的高中名单

●Beryl Meiron,雅思考试美国办公室总监

Q:目前,还有一些美国高校未认可雅思成绩,原因是什么?

Beryl Meiron:我们也就此询问过这些院校的招生负责人,他们表示是因为还没有收到学生用雅思成绩来申请,所以就没有在招生说明中列出雅思成绩。

Q:如果考生发现目标申请大学在招生说明中没有列明雅思成绩还能申请吗?

Beryl:考生可直接与学校招生部门沟通,表达希望学校认可其雅思成绩的愿望。对于学校而言,他们更看重的是考生的实际语言能力,而不是单纯地看分数。如果考生与学校沟通不便,也可以与我们雅思考试美国办公室联系,我们也愿意帮助学生与学校沟通。

Q:你怎么看高校对雅思和托福的不同成绩要求?

Beryl:雅思和托福是不同的考试类型,托福是基于机考的形式,口语也是人机对话,而雅思是纸笔考试与面对面口语考试相结合,真实再现学生在美国生活、学习的场景。我们建议考生在衡量自己英语能力时,不要直接对比雅思和托福成绩,而是将成绩与CEFR(欧洲语言教学评估共同纲领)相链接、对比。

Q:现在美国高中对雅思是否认可?

Beryl:现在雅思考试在美国的认可已经影响到中学。很多国际学生到美国读高中,尤其是寄宿中学,然后通过SAT等考试升入美国大学。雅思美国办公室已注意到这一现象,并着手开拓高中市场。预计从2012年开始会制作认可雅思成绩的美国高中名单。

Q:未来还会有哪些拓展计划?

Beryl:针对在本科阶段已认可雅思成绩的院校,我们会鼓励其在研究生申请时也认可雅思成绩。第二,明年也会重点推进院校针对科学、数学、理工科专业申请对雅思的认可。第三,社区学院也是推广的重点。第四,努力推进法律专业院校对雅思成绩的认可度。此外,雅思美国办公室也会与美国驻华大使馆下设的EducationUSA办公室合作,了解哪些美国院校最受中国学生欢迎,从而有针对性地拓展认可院校。

■ 考生说

雅思考官很亲切

●徐牧晨,加州大学洛杉矶分校机械工程博士在读,雅思7.5

我考雅思前考过2次托福,托福总分还可以,但口语总是差一两分。很多学校对托福口语有单项限制,一般都是24分,而对雅思的要求是总分限制。

现在来美国考托福的人比较多,我觉得不妨再考一个雅思,给学校寄送的时候,托福雅思都寄送,让学校选择,他们一般会选择分数高的,考过托福再准备雅思基本上是互通的。

雅思口语最大的特点是和人交流,我之前很少和人面对面交流。通过雅思我还给自己取了个英文名,当时我跟考官说了我的英文名后,考官笑说这是个女生名字,还给我换了一个,其实,雅思考官很亲切。

雅思考试和留美生活不同

●王睿,拉文大学商科专业本科二年级学生,雅思6.0分

考试和实际生活与学习还是会有一些距离,尤其对于缺乏这方面经验的中国学生而言。我刚到美国时闹过一些笑话。有一次我到处找垃圾桶,问了好几个学生他们都一脸茫然地看着我。后来同学跟我解释了我才知道,原来在美国“垃圾桶”叫Trash can,而我们背的雅思词汇里用的都是英联邦国家的说法Rubbish bin。不过,随着生活和学习的深入都会逐渐克服。

“委婉”的留美生活

根据2011美国开放门户报告的数据显示,2010/11年中国的留学人数为157558人,同比去年增加了23%,成为最大的国际学生来源国。在采访中,虽然多所高校并没有提及金融危机对加州教育的影响,但却能很明显感到院校对国际学生尤其是中国学生的渴望。面对“门户开放”的美国高校和信息日益充分透明的留学市场,中国学生在留学规划和应对留学生活方面依旧面临不少问题。

“目前,我们已经收到了超过1000名中国学生的申请,并已发出170个OFFER,每年均会有学生因为各种理由而不能来到UCI,所以我们尚不确定最终会有多少中国学生。”在2011年12月7日记者访问加州大学欧文分校时,国际项目副主任Jeff Davis透露了最新的申请人数统计。

与加州大学欧文分校相比,南加州大学的招生数量无疑更惊人。据就读于南加州大学的中国留学生介绍,2011年该校就招收了1000名左右的中国学生,“在我们专业的课堂上,一共50多名学生,其中有40名左右是中国人。”

与此同时,社区学院也开始积极宣传,吸引中国学生。河滨社区学院国际学生项目总监Marylin V. Jacobsen 表示,该学院目前有140多名中国学生,仅2011年就有50名中国新生入学,已经成为最大的国际学生群体。Marylin V. Jacobsen 介绍说,这些学生像其他学生一样,通过两年的学习拿到一个专科证书或职业证书,或通过学校与其他四年制大学建立“2+2”形式的升学通道,两年后升入四年制大学继续本科学习,毕业后拿到四年制大学的本科学历。

为应对国际学生的迅猛增长,各学校纷纷开设了过渡课程。如在拉文大学,就有一学期的过渡项目,内容包括英语强化、写作训练等语言类课程,也有社交类课程,同时学生也有机会了解不同院系教授的讲课,选择合适自己的。拉文大学国际学生事务负责人Jeffrey L.Nonemaker强调说,“这不仅仅是针对中国学生,任何学生到不同国家学习都会遇到类似问题。”

■ 院校声音

中国学生不善于主动交流

●M. David Naimie,加州大学欧文分校学生及学校关系副总监

举个有趣的例子,我曾经认识一个读医学预科的中国学生,成绩很好,大三时他想从生物专业转到医学院学习。那时,他刚收到了纽约一所医学院的面试邀请,他想询问我面试建议,却又害羞而不敢明说,最后他问我的问题是,“如果那天下雪,我需要带雨伞吗”?面对他“委婉”的提问,我笑着说,“不要带伞,你可以戴帽子或打车并快点从车里跑出来。”中国学生有时会与本地文化脱节,但又往往不太善于主动与教职人员交流互动,而且不像美国学生那样直截了当地表达自己的想法,需要我们帮助他们去适应。

■ 学生经验

留学之前最好学会做饭

●王耀,加州大学洛杉矶分校物理博士在读,本科毕业于中国科技大学物理专业,雅思7.0分

在国外留学遇到的困难首先是中美教育方式的差别。一开始,我会觉得美国学生上课不喜欢用脑袋思考,喜欢用嘴问,导致课堂进度很慢,而美国老师也喜欢学生提问,总感觉自己学不到东西,不适应这样的课堂氛围。后来,慢慢发现从他们看似没仔细思考的问题中还是能学到很有价值的东西。

另外的困难则更多来自于生活而非语言。建议同学们来美国之前一定要学会做饭,如果饭做不好的话会非常痛苦。我现在全是自己做饭,美国做菜的原材料比较便宜,如果在学校吃饭,又贵又不好吃还吃不饱。

■ 留学分享

美国教育强调竞争意识

●文博,加州大学洛杉矶分校公共政策研究生在读GRE+IELTS 7分

我开学后才发现自己是班上年龄最小的,原来这个专业的申请要求是有5年以上工作经验,所以班级学生平均年龄超过28岁。而我是没有任何工作经验的学生,我到现在还很纳闷为什么学校给了我Offer。

很快,我就尝到了没有经验和知识储备的苦头。开学时有一周是Orientation(入学导向活动),大家互相聊天,我也去跟美国同学聊,发现他们一直在谈奥巴马的财政政策,美国同学讲了5个名字,我只听懂了一个奥巴马。几次后,你会明显感觉到别人与你交谈的兴趣迅速减低,会觉得你什么都不懂,而你说的话题又都很肤浅,比如“你本科是读什么的啊?你在美国怎么样啊?美国电视剧跟美国生活不一样吧!”之类。

对于想留美的学生,我觉得准备包括两方面:一是在国内广泛涉猎基础学科,尤其是数理化,因为国外研究讲究数据,否则很难跟上节奏。另一方面提高地道的英语表达,多看、多听美国的电台,多角度了解美国的政治、文化。

美国大学的学习非常辛苦,以我上的统计课为例。这门课一共上了10个礼拜,有九个作业,差不多每个作业平均在20页以上,还有期中考试和期末考试。这样高强度的学习会让你变得高效,在短时间内接触很多东西。

美国教育也非常强调竞争意识。我们经常需要组成小组完成某个项目,很多美国人平时都不来开会,也不做事,但最后做项目陈述时却都踊跃上台发言。一开始,我觉得美国人很自私,干活的都是中国人,最后出风头的却是他们。后来发现这就是美国人的理念,你要是不能与我竞争,那么我就可以占据那个位置。中国学生总是害怕听不懂而不敢直面竞争。

雅思对留美生活帮助大

●王奕蛟,南加州大学环境工程研究生在读,本科毕业于天津大学环境科学专业,雅思6.5分

雅思考试对我的留美生活帮助挺大,特别是在听力和口语部分,很多像时态、单复数、第一人称、第三人称等这些都是日常交流中要注意的细节,很多内容也都是日常生活中遇到的场景。但我也觉得目前的雅思考试在阅读部分过于简单,建议可以更学术化一些。

此外,建议想到美国留学的同学一定要在国内把语言关过掉,要把语言的基础打扎实,熟悉各种词汇的应用,到美国之后没有什么4、6级,托福、雅思、GRE、GMAT的词汇区别,纯粹就是用到什么就是什么,词汇量越大越好。

就美国高校学习而言,两国的教育还是会有很多不同。因为我是工科学生,国内都是用公制单位,如米、千米、秒等,美国是用英制单位,换算特别麻烦,像英制的加仑,美制的加仑,还有一磅、两磅、英尺、英寸之类的,公式单位之间换算特别复杂。此外,在工程领域他们还会用一些从来没接触过的计算方法,这些对中国学生都很陌生,感觉就特别难。

(记者 缪晨霞)

来源: 新京报

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