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2014年哥伦比亚大学金融工程录取

2014-12-04

2014年哥伦比亚大学金融工程录取,一天的时间里,我的两位学生都拿到了哥伦比亚大学的录取,同样都是该校的王牌专业--金融工程。

哥伦比亚大学,坐落于美国的金融中心纽约市,让人难忘它的标语“in the city of New York”。 向全世界的人们展示着这枚皇冠名校的影响力。作为金融专业学子的梦想院校,哥伦比亚开设了多个跟金融相关的专业,包括金融数学,金融经济,金融工程等等。其中申请难度最大,就业率最好的是工学院IEOR下的金融工程Master of Science in Financial Engineering。

每年我都有幸帮助学生申请到这所顶尖院校的王牌专业,2014年2月底,我尤其幸运地同时收到两封录取信。两位学生同时拿到这个专业的录取,这在前途来讲还是头一遭。幸运的同时,我也有机会能够把两位同学的申请情况做个对比。由于全程参与两位同学的申请过程,对他们的申请工作比较了解,我会对比两位学生的特点,让大家更直观的看到顶尖名校对于金融工程专业学生的要求如何。

Sam跟Sally属于完全不同的类型。Sam的情况可以说属于典型的MFE申请者。大学是国内Top5的院校,经济学加统计学的双专业,在大学期间进过外资证券公司投行部,做过外资银行的助理分析师,在申请的时候他的身份是外企财务部的实习生,主要参与公司并购业务。此外,Sam精通SAS, Matlab等软件,这都是未来金融工程专业学生必备的技能。

可爱的女孩Sally,可以说是个非典型的MFE申请者。Sally可以从数学和物理两个专业中选择自己的方向。虽然对于女孩子来讲,两个方向都够让人头疼的,但是大家都一位她会读数学专业,毕竟物理专业太过于理论。不过小小年纪的Sally自己做了决定,去物理系!在过去十几年里,这个专业都没有出现过中国女生。不过Sally在物理的世界里奋斗了两年之后,决心给自己一个新的开始。跟周围同学交流的时候,师兄师姐大多数人转到了金融工程专业。Sally跟自己的教授交流过之后觉得对这个领域十分感兴趣,而且可以发挥自己在数学方面的特长。但是这样一来,Sally的申请材料完全凭借的是大学期间的学术科研项目,没有什么跟金融密切关联的内容。

不管是典型还是非典型,最终他们能够获得同一所学校同一专业的录取,那么他们的经历中还是有一些相似之处,这些相似之处恰恰就是Columbia这所顶尖院校所看重的因素。让我们看看他们有哪些值得我们借鉴的相似之处呢。

Sam Top5 国内本科 经济学+统计学双专业 申请方向:金融工程 金融(MIT Princeton)Sally Top2 英国本科 物理学 申请方向:金融工程金融(MIT Princeton)

两个人在申请的方向上基本一致,麻省理工大学和普林斯顿大学的金融硕士两人都有申请。剩下的学校都是金融工程。

1 名校金工重视数理分析

哥伦比亚大学对于金融工程专业申请者提出了比较严格的数学要求,列举了必修的数学课程。并且附上了一张表格,考虑申请此专业的学生可以先坐下这份测试题以检验数学水平。有兴趣的同学可以登录哥大MSFE的网站,从admission requirement 这个登录,就能看到这个测试页面。Sam 和Sally所处的学习环境不同,但是他们的专业对于数学都提出了较多的要求。

Sam本科是经济学专业,这个专业经常会用到数学建模的内容,而且Sam还选择统计学作为第二专业。这两个专业的结合让Sam在数学特别是统计学方面有了全面的准备。扎实的数学基础是学校对Sam的一个重要评价。而且在设计简历的时候,我们在Skill这里栏中重点突出了Sam对于一些软件的操作,比如Matlab, SAS, Wind等等。这些都是国外金融工程专业课程会涉及到的内容。能本科期间能熟练操作这些软件,Sam花了不少功夫。不管是在学校期间主动学习,在实习的时候他还经常跟周围的同事请教各种技巧。说到这里就不得不提一下Sam的实习。在大二到大四期间的三个暑假都有实习经历,而且都是跟投资,风险分析相关的内容。这些经历不仅让Sam的数学分析能力了有大幅提升,而且让Sam了解到金融行业发展的趋势以及个人职业发展方向。

Sally也是个很有个性的女孩子,从小数学就学的顶呱呱。高中的时候拿过数学和物理竞赛的一等奖。但是Sally当时选择了物理专业。在英国读书的这两年,Sally深深感觉到自己在物理方面很难有所建树,虽然也跟教授做了不少项目。但是她最终确定自己不太喜欢搞科研。从商可能是Sally更好的选择。于是分析过Sally的背景和特长后,我们建议她选择金融工程。加上Sally家中就有亲戚在新加坡香港等地从事金融分析工作Sally对这个专业非常感兴趣。咨询过一些在美国的朋友之后发现,在华尔街顶尖的金融分析师中,很多人就是物理学背景,要知道金融工程不过是近年来兴起的专业,早在华尔街金融繁荣的时候,金融工程专业没有大规模出现的时候,华尔街就是招聘物理等专业的学生从事金融分析类工作的。所以Sally在申请的时候还是信心满满的填写着自己的本科专业。

跟Sam不同,Sally没有那么多实习。她的专业学习过程就是上课以及跟导师做项目。一个项目结束又来一个新的项目。她做过的大项目诸如西门子的超导材料课题等等,其中她在项目中主要的职责就是负责编程和数学建模。所以Sally的科研背景对于她的数理分析能力是个极大的证明。

另外一点,Sally学的是物理学专业 ,根据她们学校的课程安排,总课程才三十来门,不可能出现太多的数学课。这一点把Sally愁得够呛。但是物理学的很多内容是需要运用到数学分析和建模。举个例子,又一次Sally给我发来一张图片,是满满一黑板的板书。她骄傲的告诉我,这是他们在天体物理课上的内容,板书是她自己一个人写的。那次Sally在讲台上做完演讲后,大家为她的演讲和板书所折服,当场响起热烈的掌声,毫无保留的赞扬。所以从这个例子能顾看到Sally的数学基础相当扎实。

2 国际化背景

很多人都认为金融工程是工科专业,只看重各种专业能力。殊不知这两年顶尖院校金融工程专业竞争异常激烈,已经不再是靠分数和项目就能拿到录取的时代了。举个例子,哥伦比亚大学的金融工程每年招生人数也就是三四十人左右,基本上大家的分数都差不多。不说别的至少清华北大经管学院商学院的前几名的学生都要申请吧,这就已经汇聚了不少的申请者。在这种情况下,要拿到录取,一定要给自己找到加分点。

Sam跟Sally都凭借自己的国际化背景给自己争取到了加分点。Sam在大学期间申请到美国一所大学的交换项目,去美国大学交换了一个学期。而且Sam的几个实习清一水都是外企。而且大部分是美资企业。Sam班里还有其他几个同学也申请了哥大这个项目,他的同学由于缺乏没有国际化背景,现在连面试机会都没有拿到。而班里另外两个有去国外交换的同学也顺利拿到了面试和录取。Sally的情况就不用说了,她从高中就在异国他乡闯荡,去过三十几个国家,不管是从个人经历还是从学习成绩上看,她都用漂亮的简历证明了自己的成功。这一点让老外毫无疑问的可以相信Sam 和Sally这样的学生可以顺利适应在美国快节奏的学习生活。

3 申请小Tips

除了这两个明显的相似之处,Sam跟Sally也有一些不同的地方。这正是我们在申请阶段制定文书写作方案的依据。Sam的课外活动实习经历都非常丰富,我们在简历上重点突出了这两个部分,花了大量的笔墨来介绍具体内容。而像是什么主修课程,兴趣爱好等等无关紧要的信息则退出了简历。当录取委员会的人第一眼看到这份简历的时候,映入眼帘的最突出的就是Group Experience和Professional Experience。重点突出,印象才会深刻。Sam在面试多个学校的时候,面试官提出的问题也都是在这两个环节。很难想象录取委员会的工作人员会花上一天的时间来寻找简历中的两点。只有我们主动出击,让他们能够在浏览的时候第一时间找到他需要的信息,才能让自己从几千份录取材料中被挑选出来进入下一轮的面试。Sally的作为一个非典型案例就比较不好处理,因为很多人会认为她的专业跨度太大,缺乏相关的准备。因为Sally之前主要是跟教授做项目,没有什么跟商业相关的内容。所以我们在寻找Sally特点的时候从她的项目入手,在简历中列出了她参与的几个最为重要的项目,并且把每个项目中运用了哪些编程的软件,统计的软件都写了一下。这样不仅仅能够让大家了解她的学术和创新能力,关键是让美国大学可以看到她跟金融工程专业之间的密切联系在何处。正如大家所了解的那样,金融工程是运用数学和计算机的方法来解决金融领域的问题。而Sally的专业是用数学和计算机的方法来描述物理的世界。看似从物理转到金融工程是巨大转变,实际上不过类似用中文写日记之后改成用中文写作文。工具没有变,就是应用的领域略有却别。从这一样一句话就把Sally过去的经历跟金融工程密切联系起来。有什么理由让美国大学放弃这个表现优异的申请者。作为一个非典型的申请者,我们还捕捉到一个细节,Sally的学校里边开设了一门物理金融的课程。虽然只是一门课,毕竟也能加深Sally跟金融领域的关系。我们把这个细节也加到了文书中,作为她走进金融行业的一个线索。

回顾过去几年拿到哥伦比亚大学这个项目录取的学生,我发现有跟Sam类似的,也有从电子工程转行过来的跟Sally类似的非典型案例。但是不管哪一类型,他们的大学生活都丰富多彩,绝不像是大家所想想的学霸类型。Sam的特长是萨克斯管和羽毛球,而Sally则擅长钢琴和声乐,女高音哦,跟她的物理专业完全没有关联。不得不佩服这些同学们在大学期间安排时间的能力。

还有另外一点很重要,Sam和Sally的学习虽然都很好,但是他们都不是班里的第一名。现在有些学生迷信排名,认为去这样的名校必须是班里或系里前三名什么的。事实摆在面前,这两位同学虽然不是Top1,可以他们照样都拿到了录取。之前也有学生是班级头名却没有拿到录取的情况出现。由此可以见,排名不是个必备的因素,想冲刺名校的同学们不用过分刷分数,而忽略其他方面的准备。

可能有的同学会提问,我们学校跟国外没有合作,怎样能够得到类似的国际化背景呢?一方面可以像Sam学习,找实习的时候尽量寻找外企。另外一方面,现在国外大学开办了一些summer school的项目,可以帮助部分学生解决国际化背景缺乏的经历。

本文作者:彭锦坤 美国研究生部资深顾问 北京新东方前途出国留学



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