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留学申请:什么才是真正的好活动?

2014-12-31

随着美国本科留学竞争的白热化,高到吓人的标准化考试成绩已经无法再给学生们带来名校的准入证。美国大学招生咨询协会(NACAC, The National Association for College Admission Counseling)通过历年招生因素重要程度的调查结果分析,证实了各项考试依然重要的同时,关于学生的软实力,比如学生的奖项、课外活动、实习经历、文书、推荐信、面试等内容也都逐渐被提上最终评审台面,成为招生官录取决定的重要衡量标准。

看到这样的趋势,家长和学生们也纷纷开始审视自己的活动列表,希望通过短短的几行活动描述再次抓住招生官的眼球。可是,有的人头疼没有任何活动平台和资源,而有的人却面对众多的活动机会和有限的时间不知道该如何取舍,所以随之而来的一个最重要的问题,就是搞明白:到底什么才是真正的好活动?

耶鲁大学的招生页面中这样界定招生官所期待看到学生们从事的活动:你抓住了那些能让你担任领袖人物的机会,并将你的精力投入你所选择的活动中。你毋需担任一个全国性的组织的主席才能给录取委员会留下深刻印象,但委员会希望看到你花时间、抓住有意义的机遇,并积极地影响你周围的人。你对你投入时间做的事情,展现出深深的执著与真挚的热爱。你追寻真心向往之事的无上愉悦——而非连篇累牍陈列活动的简历——将会让你具备更强有力的资格。

其实这段话已经将所谓“好活动”定义的非常清楚,接下来让我们通过几个例子具体解析一下其中的真谛。

领导力不看团队大小,重在为人谋福

美国的教育体制下,非常看懂孩子领导力的培养和展现,但是中国学生容易对“领导力”这个字眼理解有误,认为领导力主要体现在可以领导多少人的团队做事。但事实上,美国高校更在乎你如何利用有效的资源和团队,去影响他人,为群体造福。

Ivy高中时是学校的志愿部部长,她希望可以借助这个平台给学生们带来更多的便利。就比如她发现,学校的卫生间从不安放厕纸。同学们都需要自备卫生纸,所以就发生了不少忘带厕纸的人间惨剧。于是Ivy开始萌生了为学校卫生间装备免费卫生纸的计划。

看似简单的计划,却遭遇到了重重困难。Ivy一开始筹划在全校募集资金,经过一次民调,她发现同学们捐款的意愿并不强烈。之后她又把目光投向了回收废弃塑料瓶,并且寻求与学校的环保社合作。但是发现学校早已进行了对塑料瓶统一回收的工作,回收的收入也另有他用,好不容易找到的资金渠道就这么断了。经过一系列内部政策申请和外部拉赞助,终于有一天,学校里的所有卫生间都安装上了带有广告盒的卫生纸。在申请学校的时候,Ivy以“My Toilet Paper Complex”这个吸引人眼球的题目,以及幽默轻快的笔调,自称厕纸姐,侃侃而谈自己为争取“最基本的人权”的斗争过程,最终她获得了全美排名第九的文理学院克莱蒙特·麦肯纳学院的面试官Andy的认可。

做学术也可以心系社会

很多同学会觉得,做学术这件事情,离自己太遥远,要不是自己达不到一定的学术深度,要不是担心自己做得太枯燥别人也听不懂。但聪明的人,往往会利用高中生力所能及的知识范畴加上一定的文献阅读和总结,结合某种社会现象,去通过做简单研究的方式去试图帮助自己想解决的问题。

比如Steven就是这样的一个聪明人。首先,Steven在体育方面很有热情,是学校的篮球队主力,同时在每年运动会上也是活跃在短跑、跳高、投掷等各项赛事中。此外,他初中的时候还参加过机器人比赛,对于科技创新有着情有独钟的关注。但是不得不说,兴趣广泛如他,基本都是浅尝辄止,没有一项是真正能拿出手的亮点。终于,一次在北京残联下属的一家聋哑儿童机构做过义工的机会,让Steven感受到了一股强烈的愿望,希望可以为这些盲人小朋友做更多的事情。做义工回去后,Steven先是做了一个关于“肢体运动与游戏在儿童教育中的作用”的研究,然后设计了一套可以跟盲人小朋友们一起做的游戏,之后重新跟这家机构取得了联系,并通过号召他自己所在的篮球队成员,一起加入了游戏课程开发的公益志愿活动中去,他们希望,通过与孩子们的沟通、游戏,可以帮助这些聋哑儿童重新树立希望,对生活建立信息,并对自己的能力进行开发和再认知,帮助他们今后的成长。就像Steven最终在他的文书里写的那样:“曾经孩子的一个拥抱就会让我不知所措,但是现在,我满身爬满了小孩子,看着他们依依呀呀快乐的样子,我感觉自己就像一个值得依靠的大树。”

最终,Steven收获了他一直梦想的卡耐基梅隆工程学院的录取。

活动不在轰轰烈烈,而在用心

当然,不是每一个学生都会大大咧咧的带领学校志愿部或者篮球队做一场轰轰烈烈的活动,就像Lucy,是一个典型的内向型姑娘,平时没有什么特殊的爱好,就是喜欢读书,另外梦想能像自己的爷爷一样以后做一个踏踏实实的工程师。于是她高中阶段最主要的两条主线活动,都是围绕自己的兴趣和梦想展开的。

一方面是Lucy非常喜欢读英文原版书,基本可以在很好的完成校内课业的前提下以每两周一本书的速度阅读,因此她在一天浏览Wikipedia书本介绍的时候,发现并没有找到她正在读的一本书——The Pearl of China的相关页面,于是她开始利用这个平台搭建了属于自己的一个页面,在那里高频率的编辑关于这本书的介绍和解析,同时搭建起了一个名为The Stories的博客,每月更新一本书的简介和书评,见解独到,涉猎广泛,而且全部使用英文完成。另一方面是根据Lucy将来一直想从事的工程方向为出发点,她尝试了一项实验,叫做Marble Run,也就是通过各种材料、依据各种机械和物理原理,将一个小钢球从起点经过复杂路径顺利运送到终点,Lucy对此非常痴迷,曾经为了一个高空传送的角度问题一蹲就是三个小时,她不但从中收获了很多实际应用的物理、机械工程知识,这个经历更是成为了她申请过程中的重要素材,使得她一举斩获莱斯大学世界闻名的工程系录取通知书。

艺体特长也可以与慈善相结合

还有一种情况,是中国学生经常遇到的,就是花了十几年的时间学钢琴或者打篮球,可是到头来却发现周围的人十有八九都有这样的艺体特长,顿时沮丧无比,从此不再触碰。但事实上,如果用得好,这艺体特长也可以成为慈善界强有力的一种号召形式。

比如Vincent学习了十二年的钢琴,直到现在还与他的钢琴教师,一位来自吉尔吉斯斯坦的音乐老师保持着频繁的联络,也与当地的钢琴学校关系不错,加之Vincent曾经参加过磐石基金会的暑期夏令营,与磐石基金会的工作人员保持着良好的关系,可以从基金会获得慈善组织的支持。他曾梦想着能够邀请到中国乃至世界上最好的钢琴演奏家,所以写信给了朗朗、李云迪、甚至马克西姆,但是他得到的只有冷漠的无视或是礼貌的拒绝。他失望过,但是很快重新振作起来,把自己的目标定位得更加实际。除了在邀请钢琴师方面碰到的困难,Vincent在寻求资助、寻找场地、获取政府批准方面也都碰到了种种之前预想不到的状况.但最终,他在乌鲁木齐成功地举办了有三百多人参加的音乐会,在当地造成了轰动,有三家纸媒和两家电视台对他的活动进行了报道。

其实从上面的例子不难看出,课外活动不能脱离自己的兴趣来单独进行,而是要依靠自己的兴趣为出发点,长线的坚持下去,更重要的是要拥有克服一路各种困难的勇气和能力,并从中收获成长。这才是高中生参加或者组织课外活动最大的意义所在,对于申请非本科课程的同学来说也很有借鉴价值。将目光放得更长远一些,这些活动会丰富人生阅历,帮助你更多了解这个世界。

 

课外活动红黑榜:

 

(文/闫晓哲  北京新东方前途出国咨询有限公司,转载请注明来源。)



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