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专家深度解析2015年美国USNews综合排名

2015-01-12

2014年9月9日USNews公布了最新一期的美国大学排名,作为最知名的美国大学排名,没有之一,是每年申请美国大学的同学必备的选校工具。无论是美国学生还是国际学生,很少有人可以回避这个排名,即使土生土长的美国人,虽然自己心里有一套独特的对美国院校的直观认识,但是随着美国高中申请服务越来越淡化,更多的学生和家长会付出更多的精力甚至不惜重金聘用升学指导顾问来为学生的升学做指导,希冀自己未来4年的少则几万则几十万美金的投资更加物有所值。

USNews究竟有多少种排名可供我们参考?

除了我们中国学生最熟知的美国综合类大学排名,随着文理学院申请的持续增温,凭借精英式的本科教育,高额的国际学生奖学金,文理学院已然从默默无闻开始成为最受国际学生关注的申请价值低洼地带。此外,地区大学和地区学院的排名,为很多对地理位置有要求但成绩未达到综合类大学直录标准的学生提供了最客观的院校衡量信息。

美国学校是如何界定一个学校是属于综合类大学还是属于地区性大学的?

在USNews排名的体系中,本科硕士博士专业全面、注重科研成果的学校被认定为综合类大学。而专注于本科教育,且至少50%的专业开设为文科和理科的学校被称为文理学院。相较于综合类大学,地区大学开设的专业较少,硕士博士专业则更少,所以说地区型大学是综合类大学的缩减版,而地区型学院也可以认为是文理学院的缩减版,专业更少同时还可以提供2年制副学士学位。

这些排名是通过什么样的准则制定的?学校排名是否可能被操纵?

从1983年第一版的USNews排名公布之后,USNews的排名准则从单一的同行间评价,增加到7项主要的参数。与2014年相比,2015年的USNews美国综合性大学排名的评审方式没有发生任何变化,评分的7项要素分别是本科科研成就、学生的返校率、师资、录取难度、财政情况、毕业率以及校友捐赠,具体比例如下:

1. 学术实力(Undergraduate academic reputation) 22.5%

2. 大一学生返校就读大二(Retention) 22.5%

3. 师资(Faculty resources) 20%

4. 录取难度(Student selectivity) 12.5%

5. 财政资源(Financial resources) 10%

6. 毕业率(Graduation rate performance) 7.5%

7. 校友捐款(Alumni giving rate) 5%

对USNews排名准则的普遍的看法是,排名更注重一个学校的科研实力,因为学术实力和师资这两项共占比42.5%。但是如果我们细细分析会发现,美国作为一个发达的市场经济体制国家,在教育领域仍然遵循客户即上帝的原则,无论一个学校的历史多么悠久,科研实力多么强大,资金多么雄厚,永远都是以客户也就是学生的满意度为生命的。可以想象,在美国,一个常青藤学生一年的花费是一个中产阶级税后收入的总和,这样一大笔的投资,任何一个美国家庭都会慎之又慎,精打细算的,美国人从来不会做冤大头。而且一个学校,尤其是自负盈亏的私立学校,如果不能让学生的投资物有所值,这个学校的前途也必然暗淡。所以在USNews排名的依据中,学生返校率,录取难度,毕业率和校友捐赠,总共占到47.5%的权重,反映的就是申请中的学生、在校学生以及毕业生对学校的认可度对排名的影响。

纵观历史,我们也能够感受到,USNews排名计算标准从主观到客观再到以客户为中心的转变,从1983年第一期的USNews的排名完全依据同行对学术的评价,到上世纪80年代,同行评价降为25%的权重,而毕业率、返校率、班级规模和师生比占到75%的权重,一直到现在,USNews的评价方式经历了从入学学生质量到毕业学生质量的转变,把学校能够培养更多优秀的毕业生作为最重要的排名依据。

美国留学看排名选校

在面对每年学校排名的升降时,不免有人会暗自琢磨,学校是否可以通过某些手段,人为地控制学校的排名呢?这样的情况不是不可能发生,譬如就曾经有谣传说,某个富有的阿拉伯校友突然捐赠了几十亿美金,学校的排名的确会由于校友捐赠和财政状况的改变(15%的权重)而得到提升,但是这并不足以彻底改变学校的排名区间,使自己一夜之间跨入TOP30集团。所以,USNews作为一种历时30年成熟的评价体系,我们是可以完全相信它的客观性和有效性的。

美国学校自己是怎么看待各类排名的?

可以说自从USNews公布第一期排名至今,反对的声音就不绝于耳,但是USNews及各类排名却靠自己的坚守为美国甚至世界带了更透明的教育体制。虽然说排名中运用的一些数据是学校自己公布的,尤其是像财政状况这类隐私性的数据,很多学校其实是不想被外界参透的。而恰恰是这样一个公开公正的评价体系,经过30年的时间,让美国的学校不得不越来越关注自己的公众形象,采用越来越透明化的管理,也让公众(纳税人之于公立学校,学生和捐赠者之于私立院校)更好地监督学校的财政情况,了解学校的投资收益情况(学生的毕业率、竞争力、起薪等)。虽然说有些数据不见得能真实地反映学校的各项水平,比如教授发表文章的影响力真的就可以完全代表学校的科研水平吗?但是,USNews开拓性地提供了一个公共的基准,以此来衡量每个学校的科研能力等指标,这些因子也深刻地影响了美国学校的管理模式,极大推动了美国教育的透明化和有效性。

USNews排名可以作为选校的唯一标准吗?作为国际学生,我们又应该如何看待USNews排名呢?

我们说USNews排名是客观的参考,这个没错,但是排名第一的普林斯顿大学就一定比排名第二的哈佛大学优秀吗?这个问题的答案是显而易见的,每个学校都有每个学校的特点,普林斯顿大学规模更小,很多Graduate学位都是直通博士的,而哈佛大学的专业设置更为丰富。USNews在公布排名的时候也一再告诫自己的读者,排名只是一个Start Point,要了解一个学校还有很长的路要走。那还有什么更好的方式可以让我们近距离地了解美国学校呢?比如,地理位置、校园生活、专业的广泛性、课外活动、体育项目、学费及奖学金等等。我们建议有条件的同学可以在学校开放日或者利用预约访问的机会,参加学校举办的各类展示校园生活的活动,更直观地体验师生关系和校园生活。而且很重要的一点,在选择学校时,对学校的直觉很可能会起到至关重要的作用。我就曾经遇到一个同学,去Boston访问了Harvard和MIT,但是却对Stanford情有独钟,更喜欢Stanford朝气蓬勃的校园和加州温暖宜人的气候。所以,忠于自己的感受也许是最终选择学校的关键。

新通美国 留学专家分析2015年USNews排名动态(十个方面)

TOP 30集团,坚不可摧

“对比去年的排名,前30名的大学虽然内部有变动,但是没有一所去年排在前30的学校掉出这个集团,同时,也没有一所去年在30以外的学校能够进入TOP 30俱乐部。”这说明全美排名前30的大学无论从学术水平、师资力量,还是生源质量等各方面都始终保持在很高的水准,综合实力稳定、强劲。另一方面,也说明排名在30位以后的大学与TOP30集团仍有一定的差距,预计2015年申请TOP30名校的难度也会持续增大。

TOP 50集团,东北大学和加州大学欧文分校独占风光

综排30-50区间的大学中最引人注目的是在2014年排名第49位的东北大学和加州大学欧文分校一起上升7位,今年都排在了第42位。尤其是东北大学,从2013年的56位,到2014年的49位,直至2015年的42位,可以说一路高歌猛进,连续两年稳坐TOP50的位置。该校成立于1898年,是一所位于马萨诸塞州波士顿市中心的私立大学,坐落在全美最有名的学区,距离哈佛大学、麻省理工大学仅20分钟车程。Boston当地高等院校林立,学术氛围浓郁,无愧为美国的教育文化中心。

加州大学体系稳中有升

“今年较往年,加州系大学在排名上总体显上升趋势,除了加州大学圣克鲁兹分校从去年的77跌至今年的85,其余各大分校都较往年有小幅攀升,上涨最明显的是欧文分校,从去年的49涨至今年的42。” 随着UC-San Diego、UC-Davis、UC-Santa Barbara集体进入TOP40,至此,加州大学系统历史性的在TOP40中“霸占”了5席。加州舒适的环境,优质的教育资源,成熟的体系让UC系列学校在众多大学中显得格外有竞争力,预计今年加州系大学将继续迎来申请的高峰。

加州一直以来被认为拥有最明晰的教育体制,所有学校均被囊括在四大体系之中:1、加州大学体系,2、加州州立大学体系,3、加州社区大学体系,4、加州私立大学体系。其中,前三个体系是属于公立大学体系。简单地讲,加州大学体系致力于科研,加州州立大学和加州社区大学致力于本科教育,为加州大学及研究院输送优质的转学生和本科生。加州大学的转学被认为是美国最排外的,因为作为州内最优异的科研型大学,会将大部分的转学名额留给在本州其他大学完成学业的学生。由于,加州州立大学及社区大学一般都与加州大学体系签有转学协议,所以建议打算通过转学方式进入加州大学的同学,最好能在加州州立大学或加州社区大学先完成前两年的学业,保持较高的GPA,在大三时转入排名更高的加州大学系统。

无需SAT 1成绩申请TOP50

两年前,华盛顿大学西雅图、宾州州立大学和迈阿密大学作为TOP50中对SAT 1无强制要求的学校,一直以来都广受国际学生追捧。无SAT 1成绩的学生申请进入这三所学校,而这三所学校的排名也相继下降。前年宾州州立大学率先做出表率,开始大规模拒绝无SAT的学生,招生条件也趋于严格,大量无SAT的学生被录取到宾州州立大学的其他校区。随即,2014年宾州州立大学的排名也一举进入了TOP40,并明确开始强制要求SAT 1的成绩。不过突然提高的招生要求降低了学校的入学率,今年宾州州立大学的排名也迎来了滑铁卢,排名下降11名,也是TOP50里面最大的降幅。

申请美国Top50学校

TOP100有退有进,不相上下

普渡大学众望所归排名上升6位,回归62位。细心的读者会发现,普渡大学在2011和2012的排名中一直稳定在62位,而2014年降到68位,2015年再次回归,可以说是人心所向。“US News一直是重私立,轻公立的,私立大学整体排名高于公立。”当然,从本科的录取标准和大学生活体验而言,私立大学当然有其巨大的优势。但综观2015年的排名,公立大学的表现平平,除了加州系统和SUNY系统之外,唯有普渡大学上升较为显著。普渡大学、威斯康星大学麦迪逊分校、伊利诺伊大学香槟分校、德克萨斯大学奥斯汀分校这些典型的被“低估”的高性价比学校一直都是同档位院校的申请热点。

两大理工类院校一升一降,伍斯特理工学院下降6位排在68位,史蒂文斯理工学院上升6位排在76位。关注理工科申请的同学对这两个学校一定不会陌生,专注于理工类科研,重视学生的实践能力,在校学生有更多的参与科研和实习的机会,以就业导向的教育模式也是很多学生抛却排名的偏见,毅然选择他们的原因。

SUNY系统表现突出

SUNY系统是是美国最大、最全面的州立大学教育系统,不仅满足了纽约州本地学生的就学需求,每年更是接收了大量来自世界各地的留学生。SUNY共有64个分校,包括4个大学中心,13个可授予博士学位的机构,13个大学学院,8个技术学院以及30个社区学院。64个分校当中尤以布法罗分校,宾汉姆顿分校,石溪分校和奥尔巴尼分校最为卓著,他们也被称为纽约州立大学系统的四大核心校区的成员,属于全美顶尖名牌大学之列。在2015年的USNews排名中,SUNY College of Environmental Science and Forestry表现突出,上升10位排在76位,Binghamton University9位,美中不足,Stony Brook University下降6位,但仍然排在82位。

光荣挺进TOP100阵营的公立学校们

麻省大学旗舰院校阿姆赫斯特分校无疑是此次排名的最得意者,排名一举从美国去年的91位进步到今年的76位。如果对美国教育体系稍作了解,那么你一定听说过阿姆赫斯特五校联盟(Amherst Consortium),其中包括著名的文理学院排名第2的阿姆赫斯特学院,该联盟中五校共用教育资源,着实印证了那句亘古不变的箴言“朋友圈子决定了自己的高度”。

北卡罗来纳州立大学罗利分校,今年排在95位,冲进前100。北卡罗来纳州立大学,位在北卡州首府罗利(Raleigh),与北卡罗莱纳大学教堂山分校 (University of North Carolina at Chapel Hill)和杜克大学(Duke University)相邻,在三校之间又有全美著名的研究三角园区(Research Triangle Park)。这里不仅科研技术领先,而且气候适宜、消费水平较低,是居住生活和创业的良好选择。而学校的所在地——罗利,此罗利非彼萝莉,这座城市虽然不如纽约、芝加哥著名,但是了解联想集团(Lenovo)的同学必然听说过这个城市。联想集团在2005年收购了IBM个人电脑事业部后,将北美总部设在罗利,如今临近罗利的北卡三角园区已成为与硅谷齐名的美国著名科技中心之一。

论USNews排名中“拉帮结派”的重要性

纵观2015年USNews排名,我们不难发现, UC系统、SUNY系统表现最为抢眼,此外像北卡州立大学和麻省大学阿姆赫斯特分校也是背靠大树好乘凉,都有自己的强势院校联盟撑腰。这样的现象不难理解,毕竟三个臭皮匠顶个诸葛亮,在资源有限的情况下,能够与更多的学院交流信息、共享硬件设施及选课,以统一的名义发掘社会网络,为毕业生提供更多的实习和就业机会,以团体的形式出现扩大整体影响力,无疑更容易受到学生的青睐。

USNews的另类排名

除了我们最熟悉的综合大学排名、文理学院、地区大学、社区大学等比较常见的排名之外,USNews还给出了很多升学指导型类的排名信息,比如适合B类学生的A+级学校,最有可能获得资助的学院,顶级公立学校,学生负债率最高和最低的学校,学校中学生的家庭经济背景分布,毕业率最高的学校,课堂规模小于20人的学校,国际化最显著的学校等等。这些排名是USNews的排名体系更为丰富,同时也为同学提供了更多的选校参考。

除USNews以外,我们还可以参考的排名

除了USNews的排名,现在我们还会发现各式形形色色的排名体系,其中著名的有福布斯大学排名、NRC (National Research Council)排名、上海交通大学世界大学学术排名(ARWU)、QS世界大学排名、英国《泰晤士高等教育》杂志THE世界大学排名、荷兰莱顿大学世界大学排名等。排名作为评估高等教育投入、过程与产出质量的方式之一,可以成为政府、认证机构以及评价机构有关评估工作的补充。但是对于申请海外留学的学生来说,在选择申请的学校时,既要重视客观的排名信息,又要忠于自己对学校的切身感受。



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